E’ nato a Copparo, in provincia di Ferrara, nel 1952. È spostato e ha 2 figli.

Laureato a Bologna, si è specializzato alla London School of Economics and Political Science. Professore ordinario di Economia applicata dal 1989, è stato Rettore dell’Università di Ferrara fino al 2010 e Presidente della Fondazione della Conferenza dei Rettori delle Università (2007-2010).

Esperto di economia e di politiche industriali e dello sviluppo, ha lavorato per istituzioni italiane e internazionali e per governi di diversi Paesi.
Dopo un incarico in Inghilterra alla Price Commission (1978-79), è stato prima Segretario del Piano nazionale per la ristrutturazione dell’industria dell’automobile (1980-82), poi membro del Consiglio di Amministrazione dell’IRI, e tra il 1998 e il 2000 Presidente di Sviluppo Italia.

Dal 1984, e a più riprese, si è confrontato con i problemi dello sviluppo, in America Latina, in Africa del Nord e in Cina dove dal 2000 al 2008 è stato Economic Advisor del Governatore della Provincia del Guang Dong.
Ha pubblicato oltre 30 libri e 200 articoli scientifici. Per la sua attività universitaria nel 2010 è stato nominato Commendatore al Merito della Repubblica Italiana. Nel 2015 l’Accademia dei Lincei gli ha conferito Premio Ministro dei Beni e delle Attività Culturali e del Turismo 2015
Nella scorsa legislatura è stato assessore regionale alla scuola, formazione professionale, università e ricerca, lavoro. Attualmente è assessore al coordinamento delle politiche europee per lo sviluppo, scuola, formazione professionale, università, ricerca, lavoro.



30 novembre
1 dicembre 2015

Bologna

4 marzo 2016

Bari

15 luglio 2016

Nord-Est